문화

사라지는 신문 서평

더욱 민주적인 통로로 책을 소개하고 읽을 수 있다는 책의 장래는 어두운 것만은 아니다. 신문 서평과 일반인 서평이 공존하며 경쟁하는 체제가 좋지만 그게 쉽지 않을 전망이다.

2009년 2월에 워싱턴포스트는 신문 서평란을 마지막으로 발행했다. 서평만 전적으로 소개하는 면을 발행하는 서평을 다루는 주요 미국 신문은 이제 뉴욕타임스와 샌프란시스코크로니클만 남았다. 신문산업의 위기에서 나온 자구책이지만, 책 자체가 대중적 인기를 잃어가고 있다는 증거다. 신문에서도 책을 소개해주지 않으면 책을 알릴 수 있는 지면이 현저하게 줄어들게 된다.

인터넷, 휴대폰, 비디오 게임 등 다른 오락 매체의 등장으로 책이 대중적 매체로 누렸던 인기는 이미 과거가 되었다. 치열한 경쟁 속에서 책이 대중매체로 살아남을 수 있을까. 신기술로 무장한 다른 매체에 밀리기는 하겠지만 책은 쉽게 사라지지 않을 것이다. 책만큼 복잡한 고급정보를 효과적으로 전달할 수 있는 매체는 찾기 어렵다. 영화나 텔레비전보다 상상력을 더욱 많이 자극하는 것이 바로 책이 가진 매력이다.

신문 서평을 주로 쓰는 사람은 동료 작가나 학자들이다. 전문가 비평이 신문에서 사라지게 되면서 그 빈자리는 일반인 비평이 채우고 있다. 블로그나 아마존 같은 인터넷 서점의 서평은 점점 늘어나는 추세다. 이런 서평란이라고 해서 전문가들이 쓰지 말라는 법은 없다. 하지만 아무래도 이런 공간에서 일반인의 비중이 클 수밖에 없다. 이런 추세는 신문 영화평에서도 그대로 나타나고 있다.

서평에서 전문가의 권위가 약해지고 일반인의 의견이 더 많이 생산되어서 서평의 민주화가 이뤄졌다고 평가할 수 도 있다. 사실 전문가 서평은 전문용어도 많이 쓰고 태도도 엘리트주의적이라서 대중들이 공감할 수 있는 내용이 별로 없다. 그래서 나도 책을 고를 때 신문 서평을 참고하기보다는 아마존 서평을 읽는 편이다. 인터넷 서점의 서평에 오히려 솔직한 생각을 읽을 수 있어서 더 신뢰할 수 있다.

한국에서도 예스24나 알라딘의 서평이나 블로그 서평이 신문 서평과 경쟁하고 있다. 책을 소개하는 공간이 줄어들었다고 비관할 상황만은 아니다. 더욱 민주적인 통로로 책을 소개하고 읽을 수 있다는 책의 장래는 어두운 것만은 아니다. 신문 서평과 일반인 서평이 공존하며 경쟁하는 체제가 좋지만 그게 쉽지 않을 전망이다. 신문은 생존을 걱정해야 할 사정이라서 책까지 돌볼 겨를이 없다.

신문 서평은 일반인의 서평보다 전문적이고 비판적 견해도 접할 수 있는 장점이 있다. 신문 서평뿐 아니라 텔레비전이나 라디오에서 책을 소개하는 프로그램도 점차 사라지고 있다. 자칫 책을 점점 읽지 않는 사람들이 더욱 위축되지 않을까 염려된다.

%d 블로거가 이것을 좋아합니다: