일상

유난히 붉은 노을

그런 무료한 일상 중에서 가장 행복했던 시간은 저녁 먹고 학원 옥상에 올라가서 노을을 구경하는 거였다. 붉게 번지는 노을이 어찌나 아름답던지 넋을 놓고 보다 보면 금세 해가 넘어가곤 했다.

이 동네 저녁노을이 아주 변화무쌍해서 볼 만하다. 내게 노을 하면 떠오르는 추억이 하나 있다. 거의 20년이 다 되어간다. 대입에 실패하고 그 당시 유행처럼 생겨난 기숙학원에서 재수하던 때였다. 아침 행군으로 하루가 시작되었고 취침하기까지 모든 생활이 학원에서 이뤄졌다. 외출은 한 달에 한번 집에 다녀오는 게 다였다.

그런 무료한 일상 중에서 가장 행복했던 시간은 저녁 먹고 학원 옥상에 올라가서 노을을 구경하는 거였다. 붉게 번지는 노을이 어찌나 아름답던지 넋을 놓고 보다 보면 금세 해가 넘어가곤 했다. 그 느낌은 매일 조금씩 달랐다. 노을이 내 붉은 한숨이라 느끼기도 했었다.

학원에 있는 곳은 자연이 아름다운 곳이 아니었다. 학원 옆으로 오염된 개천이 흘렀고, 근처에 섬유공장과 시장도 있었다. 어쩌면 그 노을이 아름다웠던 이유도 대기 오염의 결과였는지도 모르겠다. 그런데 그런 지저분한 풍경도 노을 아래서 보면 근사하게 느껴질 때도 있었다.

그 시절 노을은 눈물이 나게 예뻤지만 우울했었다. 요즘 내가 보는 노을은 그런 느낌이 별로 안 든다. 차가운 겨울 날씨와 대비되어 따뜻한 모닥불 같다. 사람의 마음은 변덕이 심하다. 같은 노을이지만 그때그때 마음에 따라 이렇게 달리 보이는 걸 보니. 노을을 추억하니 이문세의 ‘붉은 노을’이 듣고 싶어졌다.

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